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移动4G拥抱虚拟运营商 表面合作实则捧杀

来源:网络  发布时间:2015-01-04 14:41:34

上周中国移动宣布其已向虚拟运营商全面开放4G网络,并向后者提供4G转售业务和全新的4G资费套餐。在自家4G网络开局良好,用户即将突破8千万的大背景下,中国移动高调拥抱虚拟运营商,不惜将自己手头最好的资源开放出来的做法究竟是何用意呢?

被打压的虚拟运营商

虚拟运营商是从传统运营商手中批量购买通信服务资源,并转售给终端用户的“中间商”。理论上说,实力雄厚的虚拟运营商可以提供非常有竞争力的服务,很好 地加强通信市场的竞争强度、抑制传统运营商的垄断地位,对整个市场的良性发展大有裨益。中国从2013年底开始发布虚拟运营商牌照,迄今已吸引约20家企 业入市。在运营商管道化的大趋势大背景下,虚拟运营商成为颠覆传统运营商的强势垄断地位的最大希望。

然而,中国一方面颁布了虚拟运营商 牌照,另一方面却对牌照设置了诸多限制。工信部的政策禁止虚拟运营商自建通信网络、独立获得号码资源,必须依赖三大运营商开展经营。最重要的是协议禁止虚 拟服务企业打价格战,要求这类企业的服务售价不能低于当地同类业务最优惠价格。这一限制让弱小的虚拟运营商手中最大的潜在优势被封死。显然,如果虚拟运营 商给出的资费方案只能参照三巨头的资费政策,在其基础上只有少量优惠,那么绝大多数用户都不会对这类“虚拟”、不成熟的服务有什么兴趣的。

无论是占据市场优势地位的中国移动还是份额较小的联通、电信,面对虚拟运营商时态度自然不会有太大分别:倘若“虚拟”服务高歌猛进、深入人心,传统运营 商赖以生存的“手机号码的身份识别功能”被淡化,未来三家巨头将难以在终端市场继续生存,只能退居幕后“搞批发”。毕竟传统电信服务企业的利润主要来自用 户缴纳的通信费用,而虚拟运营商却可以通过五花八门的其他领域的收益来补贴通信成本,进而在价格战中占据对传统企业的绝对优势。目前,虽然工信部规定了虚 拟运营商的服务价格下限,大规模价格战难以发生,但是未来一旦政策有变,一众资金雄厚的网络、设备巨头加入战团,大幅压低市场价格,即便是三大运营商抱团 恐怕也不是对手。

表面合作,实则捧杀

三巨头当然不会坐视点点星火燃成燎原之势把 自己吞噬掉。政府强制要求基础电信商与虚拟运营商合作,不合作显然是不行的。于是以中移动为代表,三家企业拿出了更为阴险的手段来对付这一潜在的威胁。这 种手段就是“捧杀”。仅中移动一家就和多至17家虚拟运营商签订了合作协议,大方地提供了各种资源,然后笑看一大堆企业一股脑儿扎堆到这个新生市场中厮杀。

多年习惯了只有三家服务可选的消费者突然发现十几家企业都在宣传自己的移动通信服务,任谁都会有些头皮发麻。另一方面,虽然签约的 虚拟运营商数量众多,其中真正有雄厚实力的只有寥寥数家而已。更多获得牌照的企业其实并没有足够的能力提供过得去的服务。结果牌照发布不久之后,关于虚拟 运营商的负面新闻就屡见报端:诸如没信号、号码不被认可、客服电话打不通、放号一天又回收等消息层出不穷。品牌还没做起来,形象已经大打折扣。本来就心存 疑虑、持观望态度的消费者见此场面当然就失去了对虚拟运营商的信任。本该为电信市场带来新鲜空气的虚拟运营商现在反倒成为了传统电信企业的绿叶,在他们的 衬托下三大运营商都成了良心企业。

虚拟运营商一片乱象,三巨头看在眼里喜在心头。让一大堆弱小的企业打乱仗,不仅不会威胁三家的地位,还会让市场更加依赖传统巨头的服务。有了这样的经验,中国移动如此热心地向虚拟运营商开放4G网络的行为也就很好理解了。

一方面,中移动在4G时代一马当先,TD-LTE相比联通电信的FDD-LTE有着明显的先发优势。此时向虚拟运营商开放4G网络,能帮助移动更好地造 势TD,借第三方的市场推广资源加强TD的领先地位。另一方面,现有的17家虚拟运营商都没有太强的实力,哪一家都难以做大。向他们放开4G资源对移动自 身的地位难有威胁,反而会让这一市场维持现有的混乱局面。

中国移动真正惧怕的是BAT、小米、华为这些互联网及手机巨头。现在的虚拟电 信服务市场越乱,越能拖延这些巨头进入市场的步伐,让移动有更长的时间做准备。即便是现在,腾讯的微信电话本、小米/360的免费电话服务也已经让移动脊 背发凉了。倘若他们大举进入虚拟电信市场,移动必将陷入苦战。因此,移动向现在这些实力不大的企业开放4G资源的做法并不是自掘坟墓,而是借力打力,做防御准备。

对于广大消费者来说,移动的这一做法并没有什么意义。既然移动并不是真心要扶持虚拟运营商,自然消费者也难以感受到这类合作带 来的服务水准提升和资费下降。相反,如果这种合作进一步加强TD-LTE的垄断优势,对整个移动通信市场的长远发展并无益处。相比之下,我们更应该期待诸 如微信电话本和小米畅聊、华为天际通这些有潜力从根本上颠覆现有市场格局的服务能够快速改进和成长,并倒逼三大巨头拿出真正有诚意的方案促进整个业界向前进步。

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